暴龍的祖先 五彩冠龍【圖文】

“暴 龍的祖先 五彩冠龍”化石更新了帝龍是原始暴龍祖先的理論,成為迄今最確鑿、最古老的原始暴龍類恐龍,暴龍的祖先 五彩冠龍比帝龍足足早了3000 萬年。另外,科學家此前發現的體型巨大的暴龍,大部分生活在距今8000多萬年的白堊紀,而“暴龍的祖先 五彩冠龍”則真正生活在距今1.6億年的侏羅紀,填補了暴龍進化中化石證據的一大空白。以至于美方科學家克拉克在發現暴龍的祖先 五彩冠龍化石後驚呼:“我們發現了從來沒有過的新東西!”

新疆發現五彩冠龍化石 暴龍祖先"躍出"五彩灣
『暴 龍的祖先 五彩冠龍』的確切發現地位于中國新疆準噶爾盆地五彩灣的一處上侏羅紀地層,這裏也是古“絲綢之路”的必經之地。暴龍的祖先 五彩冠龍化石項目的美方負責人、美國喬治‧華盛頓大學生物係古生物學副教授詹姆斯‧克拉克說:“暴龍的祖先 五彩冠龍化石向我們展示了暴龍的祖先是如何從小型食肉動物,向大型兇猛恐龍進化的過程,這一過程花費了大約1億年的時間。”

以中國科學院 古脊椎動物和古人類研究所徐星博士為首、美國和加拿大科學家參加的研究小組,將這一成果發表在9日出版的英國《自然》雜志上。根據研究成果,科學家們在中 國準噶爾盆地的一處河床濕地中發現了2具“暴龍的祖先 五彩冠龍”化石,分別將其編號為IVPPV14531和 IVPPV14532(IVPP是中科院古脊椎動物和古人類研究所的縮寫)。

據徐星博士的學生邢立達介紹,暴龍的祖先 五彩冠龍化石保存的特徵表明,V14532在一片平坦河床形成的濕地中死亡,而後V14531也重蹈覆轍,在同一地點死亡,並在死後相當長的時間內暴露在地面。

邢 立達向晨報介紹說,對兩具“暴龍的祖先 五彩冠龍”化石的組織學分析表明:V14531年齡相對比較老,它用7年的時間達到了完全成年的體型,死的時候為12歲,屬于“穩定晚期”的個體。而 V14532可能年僅6 歲,研究表明這只恐龍正處在積極生長階段,處于發育的高峰期。然而它們都在距今1.6億年前的某一天不幸死亡,並最終長眠並保存在這片神秘地層之中。

暴龍的祖先 五彩冠龍 - 美科學家驚呼發現從未有的新東西
在 8日的美方新聞發布會現場,公眾首次目睹這一1.6億年前暴龍的祖先 五彩冠龍的復原像。從圖片上看,“暴龍的祖先 五彩冠龍”巨頭、長頸,生有一對翅膀似的前肢,渾身長滿羽毛,看上去既像恐龍,又像鳥類,還長有鋒利牙齒。尤為引人注目的是,它頭部長有一個紅色冠狀物, 令人聯想起公雞頭上的雞冠。

“這可能是暴龍的祖先 五彩冠龍用以展示自我的道具,”克拉克解釋道,科學家們在復原過程中有意把頭冠涂成紅色,其本色可能並非如此。此外,暴龍的祖先 五彩冠龍龍身上亮紫色羽毛亦出自科學家想象之筆。

我 們不知道暴龍的祖先 五彩冠龍是否有羽毛……但跡象顯示,暴龍家族另一成員身上長有羽毛。因此較能肯定‘暴龍的祖先 五彩冠龍’也是有羽毛的動物,”克拉克說。暴龍被認為是最兇猛的一種恐龍。自1905年對其命名以來,人們對它的研究就長盛不衰。此前,科學家發現的最古 老的暴龍屬距今1.5億年的祖母暴龍,但該物種的化石材料極為有限,僅為一塊恥骨的殘片。之後是距今1.3億年的帝龍,帝龍的骨骼相當完整,是此前發現的 最確鑿的原始暴龍類恐龍。

而徐星等科學家發現的“暴龍的祖先 五彩冠龍”化石更新了帝龍是原始暴龍祖先的理論,成為迄今最確鑿、最古老的原始暴龍類恐龍,暴龍的祖先 五彩冠龍比帝龍足足早了3000 萬年。另外,科學家此前發現的體型巨大的暴龍,大部分生活在距今8000多萬年的白堊紀,而“暴龍的祖先 五彩冠龍”則真正生活在距今1.6億年的侏羅紀,填補了暴龍進化中化石證據的一大空白。以至于美方科學家克拉克在發現暴龍的祖先 五彩冠龍化石後驚呼:“我們發現了從來沒有過的新東西!”

暴龍的祖先 五彩冠龍 - 暴龍可能起源于中國
徐星的學生邢立達9日在接受晨報採訪時說,此次"暴龍的祖先 五彩冠龍"的發現有如下三大意義:

第一,這是迄今最確鑿的原始暴龍類恐龍,比帝龍早了3000萬年。這一發現,支持了暴龍等食肉獸腳恐龍是在進化中逐漸巨型化的假說。

第二,這一發現意味著暴龍可能最先起源于中國,打破暴龍起源于北美的傳統觀點。

第三,"暴龍的祖先 五彩冠龍"的骨質冠非常特別,與現代許多鳥類頭部的求偶標志非常相似,這可能是鳥類與獸腳恐龍起源于同一祖先的證據之一。

據 悉,暴龍的祖先 五彩冠龍化石的發現純屬巧合。研究小組一名成員偶然發現一段化石標本裸露在土層外。幾經努力,科學家在此發掘出兩具幾近完好的恐龍化石,一頭疊壓另一頭。 人們發現,其中一具化石頭部具有不同尋常的薄冠,另一具化石頭部上則沒有,但有碎裂痕跡。科學家推測,從裂痕來看,這具恐龍化石頭骨上的薄冠可能已經脫 落。

北美大陸被認為是暴龍化石的傳統發現地,但這次在中國西北地區發現如此稀有的暴龍的骨骼化石,將使科學家把更多的目光投向中國。美國自然歷史博物館的馬克‧諾萊爾說:"這個發現填補了暴龍研究的一項空白,因為只在一個大陸發現化石,很難完整地展現它的全貌。"

據 徐星博士介紹,此項研究是多國科學家開展的大型恐龍研究計劃的一部分。這一研究計劃從2000年展開,研究者來自中國、美國、英國、加拿大和墨西哥等多個 國家。"五彩冠龍"的化石于2002年被挖掘出,科學家們隨後對其進行整理和研究,並繪制出復原圖。徐星博士表示:"中國是目前恐龍研究發展最快的國家, 並已成為世界恐龍研究的一大中心。"

暴龍的祖先 五彩冠龍
引用自:新疆發現五彩冠龍化石 暴龍祖先"躍出"五彩灣

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